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María Contreras-Sweet – Biografía

The SBA Administrator

MARIA CONTRERAS-SWEET

María Contreras-Sweet – Biografía

SBA Administrator

Biography In English

María Contreras-Sweet fue seleccionada como la 24ta Administradora de la Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa y miembro del gabinete del Presidente Obama el 7 de abril de 2014.

Contreras-Sweet es una exitosa empresaria y ejecutiva, y la primera mujer hispana en ocupar una posición en el gabinete estatal de California.  A lo largo de su carrera pública y privada, ha sido una abanderada de la diversidad y el acceso a capital e igualdad de oportunidades para todos los estadounidenses.

Antes de trasladarse a Washington, Contreras-Sweet fundó el primer banco comercial en California organizado por hispanos en más de 35 años.

En su calidad de directora de la junta ejecutiva del banco, se concentró en proporcionar acceso a capital y asesoramiento a los negocios pequeños y medianos de Los Angeles. Previo a esa posición, estableció una firma de capital de inversiones de riesgo dedicada a negocios pequeños.

Contreras-Sweet fue la primera mujer hispana en ocupar una posición en el gabinete estatal de California. Como Secretaria de Comercio, Transporte y Vivienda, supervisaba 13 departamentos, incluidos Caltrans, la Policía de Carreteras de California, el Departamento de Vehículos Motorizados y el Departamento de Instituciones Financieras. Durante sus primeros cinco años en el gabinete, también manejó un presupuesto de $14 mil millones y una fuerza laboral de más de 42,000 empleados.

Contreras-Sweet encabezó la creación del Departamento de Cuidado de Salud y su Oficina de Defensor del Paciente, así como la emisión de $2,100 millones en bonos de vivienda, lo cual redundó en un estímulo a la economía del estado. Durante la crisis energética de California, fue presidente de la Comisión de Finanzas de la Red de Distribución Eléctrica del estado, CA-ISO, y ayudó a estabilizar el volátil mercado energético estatal.

Contreras-Sweet se inició en el sector privado como directora de asuntos públicos de la Compañía Embotelladora 7-Up/RC, propiedad de Westinghouse. Ascendió a la posición de vicepresidente y posteriormente se convirtió en socio de la compañía.

Contreras-Sweet fue uno de los directores fundadores de The California Endowment, una fundación filantrópica multimillonaria en el área de la salud. El Senado de los Estados Unidos la nombró para prestar servicios en la Comisión Federal Glass Ceiling, creada para ayudar a eliminar las barreras que obstaculizan el ascenso de las mujeres a posiciones ejecutivas.

En 1989, Contreras-Sweet fundó Hispanas Organized for Political Equality (HOPE), una organización sin fines de lucro y sin afiliación política, dedicada a estimular la integración total de las mujeres hispanas en el proceso electoral.

Contreras-Sweet nació en Guadalajara, México, y vino a Estados Unidos a la edad de 5 años con su madre y cinco hermanos. Está casada con Ray Sweet; tienen tres hijos y una nieta.

Al nominar a Contreras-Sweet para dirigir a la SBA, el Presidente Obama dijo: "Como Secretaria de la Agencia de Comercio, Transporte y Vivienda, María fue propulsora de la creación de un gran número de empleos y grandes inversiones públicas en infraestructura y vivienda. Como asesora, ayudó a compañías a expandir hacia el mercado latino. Ella es defensora de los negocios propiedad de mujeres y de familias. Y, como alguien que desde niña se mudó de México a California, y cuya madre trabajó largas horas para proveer sustento a María y sus cinco hermanos, ella conoce de cerca los retos que enfrentan las familias trabajadoras e inmigrantes recientes."

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